5 cosas que todos deberían saber sobre el brote de coronavirus

A medida que la enfermedad se propaga en los EE. UU., Es importante tomar precauciones.

Pipetee agregar líquido a uno de varios tubos de ensayo, posiblemente para detectar COVID-19

COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2), continúa propagándose por todo el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha calificado oficialmente la enfermedad como una pandemia, un brote de enfermedad que ocurre en un área geográfica amplia y que afecta a una proporción excepcionalmente alta de la población. Estados Unidos ha declarado la pandemia como una emergencia nacional, y los estados de todo el país están tomando medidas importantes para frenar la propagación de la enfermedad.

Según la OMS, a nivel mundial ha habido casi 170,000 casos confirmados de personas enfermas por  COVID-19  y más de 6,500 personas han muerto por la enfermedad, un número de muertes que ha superado con creces el de la epidemia del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) que ocurrió en 2002 y 2003. Funcionarios de todo el mundo han implementado medidas para contener el virus, incluidas cancelaciones, cierres, restricciones de viaje y cuarentenas. 

Si bien el riesgo inmediato de COVID-19 todavía se considera bajo para la mayoría de los estadounidenses, los CDC esperan que eso cambie a medida que se expande el brote. Las personas en los EE. UU. Ya se enfrentan a interrupciones significativas, incluidas cancelaciones, aplazamientos y cierres sin precedentes de todo, desde escuelas hasta servicios religiosos, a medida que crecen los informes de transmisión comunitaria. En los próximos meses, los CDC esperan que la mayoría de la población de EE. UU. Esté expuesta al virus.

El SARS-CoV-2 es un virus que los científicos no han visto antes. Al igual que otros virus, incluido el Ébola (una enfermedad infecciosa mortal que se originó en África) y la gripe, se cree que comenzó en animales y se propagó a los humanos. (Específicamente, el SARS-CoV-2 es un betacoronavirus, lo que significa que tuvo su origen en los murciélagos). Se sospechó la propagación de animal a persona después del brote inicial en diciembre entre las personas que tenían un vínculo con un gran mercado de mariscos y animales vivos. en Wuhan, China. 

Los científicos y los funcionarios de salud pública están trabajando para encontrar respuestas a preguntas clave sobre la gravedad de la enfermedad y su transmisión.

A continuación hay una lista de cinco cosas que debe saber sobre el brote de coronavirus.

1. La información sobre COVID-19 todavía está evolucionando

Image result for coronavirus precautions and medicines

El nombre coronavirus se refiere a picos vistos (bajo un microscopio) en la superficie del virus (corona es la palabra latina para corona). Los coronavirus causan enfermedades del tracto respiratorio que van desde el resfriado común hasta enfermedades potencialmente mortales como el SARS, también identificado por primera vez en China, y el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS). Según los CDC, esta es la primera pandemia causada por la aparición de un nuevo coronavirus: los nuevos virus de la influenza causaron cuatro pandemias en el siglo pasado (razón por la cual la mayor parte de la investigación sobre pandemias se basa en la influenza). 

Según los CDC, las enfermedades reportadas han variado desde muy leves (sin síntomas reportados en algunos casos) hasta graves, incluida la enfermedad que resulta en la muerte. Las personas mayores y las personas de todas las edades con condiciones graves de salud subyacentes parecen tener un mayor riesgo de desarrollar enfermedades graves . Pero los médicos aún no tienen un cuadro clínico completo de COVID-19.

“Creo que hay dos preguntas principales”, dice  Richard Martinello, MD , especialista en enfermedades infecciosas de Yale Medicine y director médico de prevención de infecciones en Yale New Haven Health. “Primero, necesitamos saber cómo se transmite este virus entre las personas para que podamos ser más precisos en nuestros esfuerzos para detener su propagación. En segundo lugar, debe haber una mejor comprensión de la patogénesis de la infección y la respuesta inflamatoria resultante, para que el conocimiento pueda impulsar el desarrollo de medicamentos terapéuticos y preventivos “.

También hay más para aprender sobre cómo se propaga COVID-19, y lo contagioso que es. “Se necesitan datos no solo para comprender mejor cuándo aquellos que se enferman transmiten el virus, sino también qué fluidos corporales contienen el virus y cómo pueden contaminar las superficies e incluso el aire que los rodea”, dice el Dr. Martinello. 

2. Los expertos están tomando medidas para abordar COVID-19 y reducir las infecciones.

Image result for coronavirus precautions and medicines

El número de casos en los Estados Unidos ha seguido aumentando. Incluye casos importados diagnosticados en viajeros, personas que fueron contactos cercanos de otros casos conocidos y casos adquiridos en la comunidad, lo que significa que no había una fuente conocida de la infección.

Las pruebas adecuadas que estén ampliamente disponibles serán importantes para comprender cómo se transmite la enfermedad y las verdaderas tasas de infección y mortalidad. Además de las pruebas de COVID-19 que realizan los CDC en los EE. UU., Los laboratorios de salud pública estatales y locales en los 50 estados y el Distrito de Colombia están utilizando actualmente las pruebas de diagnóstico de COVID-19 de los CDC, aunque el número de pruebas disponibles es limitado en este punto. Hasta que pueda haber pruebas exhaustivas para COVID-19, es difícil saber cuántos casos pueden haber aquí que no se han identificado. “Las pruebas aún son muy limitadas en Connecticut”, dice el especialista en enfermedades infecciosas de Yale Medicine,  Manisha Juthani, MD . “Esperemos que esto cambie, pero las pruebas tendrán que ser priorizadas para aquellos que están más enfermos”.

Mientras tanto, los médicos en los EE. UU. Vigilan de cerca el nuevo virus. “Con el nuevo virus en un plato de cultivo, están observando la biología y trabajando para fabricar medicamentos para tratarla”, dice Joseph Vinetz, MD, especialista en enfermedades infecciosas de Yale Medicine  . También se está realizando un gran esfuerzo para evaluar los medicamentos en desarrollo (y algunos medicamentos actualmente disponibles) para determinar si son beneficiosos para el tratamiento de pacientes infectados con COVID-19, agrega el Dr. Martinello.

“Hay un ensayo clínico que evalúa diferentes terapias potenciales en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska en Omaha, el primero de los cuales es remdesivir”, dice el Dr. Juthani. Remdesivir es un tratamiento antiviral que, según los Institutos Nacionales de Salud, se probó previamente en humanos con la enfermedad del virus del Ébola y ha demostrado ser prometedor en modelos animales para tratar el MERS y el SARS.

Mientras tanto, China actualmente está probando una serie de terapias en ensayos clínicos. A mediados de marzo, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) anunció la primera prueba en humanos de una vacuna experimental llamada ARNm-1273 desarrollada por científicos del NIAID y sus colaboradores en la empresa de biotecnología Moderna, Inc. Pero podría tomar al menos un año antes de que dicha vacuna esté disponible.

3. Si te sientes enfermo, esto es lo que puedes hacer

Image result for coronavirus precautions and medicines

Hasta ahora, la información muestra que la gravedad de la infección por COVID-19 varía de muy leve (a veces sin síntomas informados) a grave hasta el punto de requerir hospitalización. Los síntomas pueden aparecer entre 2 y 14 días después de la exposición y pueden incluir: 

  • Fiebre
  • Tos
  • Respiración dificultosa 

Debe llamar a su proveedor médico para obtener asesoramiento si experimenta estos síntomas, especialmente si ha estado en contacto cercano con una persona que se sabe que tiene COVID-19 o vive en un área con propagación continua de la enfermedad. 

Busque atención médica de inmediato si experimenta signos de advertencia de emergencia, que incluyen dificultad para respirar o falta de aliento, dolor o presión persistentes en el pecho, nueva confusión o capacidad de despertar, o labios o cara azulados. Esta lista no incluye, por lo tanto, consulte a su proveedor médico si nota otros síntomas relacionados. 

Si ha viajado a un país afectado, ha realizado un crucero en los últimos 14 días o ha estado expuesto a otra persona con COVID-19, los funcionarios de salud le darán instrucciones sobre cómo limitar sus actividades y movimiento durante un máximo de 14 días para ayudarlo. evitar que el virus se propague “Si se está recuperando bien de una enfermedad respiratoria que cree que podría ser COVID-19, lo alentamos a que llame a su médico para ver si debe recibir tratamiento para la influenza y permanecer en casa mientras continúa recuperándose”, dice el Dr. Juthani “A medida que las pruebas estén más disponibles en las próximas semanas, es posible que se realicen como pacientes externos”.

Los pacientes y los miembros de la comunidad pueden llamar a la  línea directa COVID-19 de Yale New Haven Health  al 203-688-1700 (sin cargo, 833-484-1200) si tienen preguntas. Los funcionarios de salud reconocen que el brote ha sido estresante para todos. Si usted, o alguien que le importa, se siente abrumado por emociones como tristeza, depresión o ansiedad, o siente que quiere lastimarse a sí mismo o a otros, llame al 911 o a la Línea de ayuda de desastres de la Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias: 1- 800-985-5990 o envíe un mensaje de texto TalkWithUs al 66746. (TTY 1-800-846-8517)

4. Hay cosas que puedes hacer para protegerte

Al igual que con un resfriado, una vacuna contra la gripe no protegerá a las personas del desarrollo de COVID-19.

Mientras los médicos aprenden más sobre la transmisión, el Dr. Vinetz dice: “Lo mejor que puede hacer en este momento es cuidarse de la misma manera que lo haría para evitar contraer la gripe. Usted sabe que puede contraer la gripe cuando la gente estornuda y tose, o cuando toca el pomo de la puerta. Lavarse las manos, especialmente antes de comer y tocarse la cara, y después de ir al baño, y evitar a otras personas con síntomas similares a la gripe son las mejores estrategias en este momento “.

Los CDC también recomiendan las siguientes acciones preventivas:

  • Lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Séquelos bien con un secador de aire o una toalla limpia. Si no hay jabón disponible, use un desinfectante para manos con al menos 60% de alcohol.
  • Quédese en casa si está enfermo.
  • Evite tocarse la nariz, los ojos y la boca. Use un pañuelo de papel para cubrir la tos o estornudos, luego deséchelo en la basura.
  • Use una toallita o aerosol doméstico para desinfectar los pomos de las puertas, interruptores de luz, escritorios, teclados, lavabos, inodoros, teléfonos celulares y otros objetos y superficies que se tocan con frecuencia.
  • También puede ser importante crear un plan de acción familiar. Debe hablar con las personas que necesitan ser incluidas en su plan, planificar formas de cuidar a quienes podrían estar en mayor riesgo de complicaciones graves, conocer a sus vecinos y asegurarse de que usted y su familia tengan un plan familiar que incluya formas cuidar a sus seres queridos si se enferman. Esto incluye planificar una forma de separar a un miembro de la familia que se enferma de aquellos que están sanos, si surge la necesidad.

En cuanto a las máscaras, hay poca evidencia que respalde su uso generalizado para las personas que no están enfermas. “Generalmente no recomendamos el uso de máscaras para el público en general”, dice el Dr. Martinello. “Las máscaras pueden proporcionar un grado modesto de protección contra fluidos, incluido el rociado de la tos o el estornudo, y proporcionan algo de filtración del aire. Pero, dado que las máscaras no proporcionan un sello hermético alrededor de la nariz y la boca del usuario, gran parte del aire inhalado y exhalado permanece sin filtrar “. Sin embargo, los CDC recomiendan las máscaras faciales para las personas que tienen síntomas de COVID-19, así como para los trabajadores de la salud y otras personas que pueden estar atendiéndolas. “Como estamos experimentando escasez de máscaras, es importante guardar máscaras para los trabajadores de la salud y los pacientes que están enfermos en la sala de emergencias para evitar que otros pacientes se enfermen”, dice el Dr. Juthani.

Si bien todos deberían tomar precauciones, algunas personas parecen tener un mayor riesgo de enfermedad grave; un informe externo de China sugiere que se produce una enfermedad grave en el 16% de los casos. Los que están en mayor riesgo son los adultos mayores de 60 años (el riesgo parece aumentar gradualmente con la edad a partir de los 40 años, según la OMS) y aquellos con afecciones crónicas (como cáncer, enfermedad cardiovascular, enfermedad respiratoria crónica). Las personas en estas categorías especialmente deben evitar lugares llenos de gente y abastecerse de artículos para el hogar, comestibles, medicamentos y otros suministros en caso de que necesiten quedarse en casa por un período prolongado.  

5. Las precauciones siguen siendo extremadamente importantes

Image result for coronavirus precautions and medicines

Dado que amenazas como COVID-19 pueden conducir a la circulación de información errónea, es importante confiar en la información solo de organizaciones de salud acreditadas y fuentes gubernamentales como los CDC y la OMS. “La infraestructura de salud pública en los Estados Unidos es un recurso crítico para liderar la respuesta federal, estatal y local”, dice el Dr. Martinello. Debido a que el conocimiento sobre el nuevo virus está evolucionando rápidamente, puede esperar que las recomendaciones cambien con frecuencia.

Las autoridades estatales y locales están haciendo una variedad de recomendaciones para frenar la propagación del virus en la comunidad. Directrices recientes de la Casa Blanca enfatizan evitar reuniones sociales de más de 10 personas; usando las opciones de autoservicio, recogida o entrega en lugar de comer en restaurantes; evitar viajes o compras discrecionales; y mantenerse alejado de hogares de ancianos y centros de atención a largo plazo (ya que los ancianos tienen un riesgo especialmente alto de complicaciones graves si contraen el virus).

Muchos expertos también recomiendan que las personas practiquen el “distanciamiento social” voluntario, que es la práctica de mantener una distancia física mayor a la habitual o evitar el contacto directo con personas en lugares públicos para minimizar la exposición . Los CDC dicen que la enfermedad puede propagarse entre personas que están en contacto cercano entre sí (dentro de unos 6 pies). Si bien es especialmente importante mantener esta distancia de las personas que están enfermas, muchos expertos también recomiendan que todos practiquen el distanciamiento social y eviten grandes multitudes, ya sea que estén enfermos o no. 

Las pautas evolucionarán a medida que los médicos aprendan más

Los esfuerzos globales se centran simultáneamente en disminuir la propagación y el impacto del virus, según los CDC, y esto ha incluido restricciones importantes en los viajes. Además de las restricciones de viaje anteriores que cubren China e Irán, EE. UU. Ha suspendido la mayoría de los viajes entrantes de extranjeros desde la mayor parte de Europa.

Cualquier persona que planee viajar fuera de los EE. UU. Debe consultar las advertencias de viaje de los CDC sobre varios países que han confirmado casos de COVID-19. Las últimas recomendaciones de los CDC incluyen evitar todos los viajes no esenciales a China, Irán, Corea del Sur y la mayor parte de Europa. Los CDC recomiendan que los adultos mayores y aquellos con afecciones médicas crónicas consideren posponer cualquier plan de viaje. “Dada la declaración de una pandemia, puede ser razonable evitar los viajes internacionales en caso de que volver a casa sea problemático”, dice el Dr. Juthani.

Los CDC recomiendan que todos los viajeros pospongan los viajes en crucero, porque la enfermedad parece más probable que se propague de cerca si un compañero de viaje está infectado. También aconseja a las personas que viajan en los EE. UU. Que tomen precauciones, ya que pueden estar en mayor riesgo de exposición si visitan un área que está experimentando la propagación comunitaria de COVID-19. 

Mientras tanto, los especialistas en prevención de infecciones de Yale New Haven Health (YNHH) han brindado orientación para la detección de pacientes con infecciones respiratorias agudas para determinar si han estado en China u otros lugares afectados en todo el mundo en las pocas semanas antes de enfermarse. , o si han estado expuestos a cualquier persona que pueda haber estado enferma con COVID-19. YNHH está adoptando un enfoque de precaución colocando máscaras en los pacientes que pueden estar en riesgo y colocándolos en una habitación privada para garantizar la seguridad de todos los pacientes y el personal.

Las autoridades de salud pública recomiendan encarecidamente a todos que se vacunen contra la gripe si aún no lo han hecho. “Seguimos en medio de una temporada de gripe grave”, dice el Dr. Juthani. Además de prevenir o mitigar la gravedad de la gripe, la vacuna simplificará la evaluación de pacientes con síntomas similares a la gripe si aparecen posibles casos de COVID-19 en la comunidad.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *