Décès soudain et inattendu chez les patients souffrant de douleur chronique et de fibromyalgie

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Di Forest Tennant, MD, DrPHUne mort subite et inattendue peut survenir chez un patient souffrant de douleur chronique sévère et l’événement terminal peut ne pas être lié au traitement médical. Heureusement, la mort subite n’est pas fréquente chez les patients douloureux comme les années précédentes, probablement en raison d’un meilleur accès à au moins un traitement. Cependant, la mort subite persiste et les médecins doivent savoir comment détecter un patient “à risque”.

La mort subite inattendue due à une douleur intense est sous-estimée, de nombreux observateurs considérant encore cette douleur intense comme une nuisance inoffensive, plutôt que comme une calamité physiologique potentielle. Dans de nombreux cas, juste avant son décès, le patient dit à sa famille qu’elle en a marre de l’habitude et qu’elle cherche du soulagement au lit ou sur le canapé. Malheureusement, certains de ces patients ne se réveillent pas. D’autres patients meurent sans prévenir alors qu’ils dormaient ou se sont effondrés sur le sol. La toxicologie de la médecine moderne agressive et les procédures légales après la mort ont contribué à la mauvaise compréhension de la menace de mort par douleur. Dans certains cas, un patient souffrant de douleur était traité correctement avec un opioïde ou un autre agent potentiellement abusif ou par surdose, décédé subitement et inopinément.

Cet article vise en partie à attirer l’attention sur le fait que la simple récupération de drogues abusives à l’autopsie ne signifie pas nécessairement que ces drogues ont causé la mort. En fait, la drogue pourrait avoir retardé la mort. Certains médecins ont été faussement accusés d’avoir causé la mort par un traitement excessif de médicaments alors qu’en réalité, un traitement insuffisant de la douleur pouvait avoir entraîné la mort. En outre, 1Cliquez ici pour visiter le magasin et trouver plus …

Nous présentons ici les mécanismes de la mort subite et inattendue chez les patients souffrant de douleur et certaines mesures de protection que les professionnels doivent prendre pour éviter d’être faussement accusés d’avoir provoqué une mort subite et inattendue. Plus important encore, voici quelques conseils cliniques pour aider à identifier le patient souffrant de douleur chronique présentant un risque élevé de mort subite et imprévue, afin de pouvoir fournir un traitement de la douleur plus agressif.

Une brève histoire anecdotique
En tant qu’étudiant en médecine à l’Université du Kansas au début des années 1960, on m’a demandé de faire suivre un tuteur en milieu rural par un médecin en milieu rural. Un jour, lorsque nous sommes allés visiter la maison de retraite du comté, j’ai entendu la femme d’un paysan déclarer: “la douleur a tué ma mère la nuit dernière”. Depuis lors, j’ai entendu à plusieurs reprises que la douleur avait tué un être cher. Le folklore mentionne souvent que les gens meurent “pour”, ainsi que “dans” la douleur. Cependant, il existe quelques détails écrits de ces événements.

Dans les premières années de ma pratique de la douleur, que j’ai commencée en 1975, plusieurs de mes patients sont décédés subitement et inopinément. Cela m’arrive rarement à moi aujourd’hui, car j’ai appris à «prévoir l’imprévu» et à identifier les patients à haut risque de mort subite. Ces dernières années, j’ai examiné un certain nombre de litiges et de cas de négligence soudaine et imprévue chez des patients souffrant de douleur chronique. Dans certains de ces cas, les médecins étaient accusés d’avoir prescrit ou prescrit incorrectement et d’avoir causé une mort soudaine et inattendue, même si le patient avait pris des doses stabilisées d’opiacés et d’autres médicaments pendant de longues périodes. En outre, l’autopsie n’a montré aucun signe d’œdème pulmonaire (caractéristique du surdosage et de la dépression respiratoire).

Réglementation et cause Les
décès inattendus chez les patients souffrant de douleur chronique se produisent généralement à la maison. Parfois, la mort est retrouvée dans un hôpital ou un centre de désintoxication. L’histoire de ces patients est assez typique. Beaucoup sont trop malades pour quitter la maison et passent beaucoup de temps au lit ou sur un canapé. La mort survient souvent pendant le sommeil ou lorsque le patient se lève pour aller aux toilettes. Dans certains cas, la famille rapporte que le patient a passé énormément de temps dans la salle de bain juste avant l’effondrement et la mort. Cependant, des décès soudains et inattendus peuvent survenir n’importe où, à tout moment, comme les patients souffrant de douleur décédés subitement et se retrouvant soudainement au travail ou dans leur voiture.

Dans la plupart des cas, la cause apparente du décès est un spasme coronaire et / ou une arythmie cardiaque entraînant un arrêt cardiaque ou une asystole, puisqu’une pathologie grossière compatible avec l’autopsie n’a pas été trouvée. 2-5 Un   arrêt cardiaque instantané semble expliquer un effondrement soudain ou la mort pendant le sommeil. Peut-être que la constipation et l’effort de défécation peuvent être des facteurs de tension cardiaque car certains patients souffrant de douleur décèdent lors de la défécation. Une septicémie aiguë due à une insuffisance surrénalienne et à une immunosuppression peut être à l’origine de certains décès subits.

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Deux mécanismes de la mort cardiaque
Une douleur intense est un stress horrible. 6.7   Les  exacerbations  douleurs sévères, aigus ou chroniques, font les glucocorticoïdes hypothalamo-hypophyso-surrénalien produisent (cortisol, la prégnénolone) et les catécholamines (adrénaline et noradrénaline) dans le but de contenir la contrainte biologique. Les 8,9   catécholamines ont un effet direct sur le système de stimulation cardiovasculaire et puissant et provoquent une tachycardie et une hypertension graves. 10 les pulsations peuvent atteindre plus de 100 battements par minute et même plus de 130 battements par minute. La pression artérielle peut atteindre plus de 200 mmHg systolique et plus de 120 mmHg diastolique. Outre la libération de catécholamines, les foyers surrénaliens provoquent une hyperactivité, une douleur du système nerveux sympathique autonome, ce qui augmente encore la tachycardie induite par la catécholamine et l’hypertension induite. Les signes physiques d’hyperactivité sympathique et autonome, ainsi que de tachycardie et d’hypertension, peuvent inclure une mydriase (dilatation de la pupille), une sudation, une vasoconstriction avec des extrémités froides, une hyperréflexie, une hyperthermie, des nausées, une diarrhée et des vomissements.

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