Je suis un médecin spécialiste de la fibromyalgie. C’est ce que je veux que les gens comprennent.

La fibromyalgie, une maladie très mal comprise, confond et frustrant les patients et les médecins. Je le sais parce que je l’ai vu des deux côtés, à la fois en tant que médecin et en tant que femme atteinte de la maladie.

Senior woman at doctor’s office complaining on neck pain.

Cette maladie chronique courante se caractérise par des douleurs musculaires généralisées, de la fatigue et du brouillard cérébral. On estime que 5 millions d’Américains souffrent actuellement de ce trouble et que près de 90% des personnes diagnostiquées sont des femmes.

Cependant, il y a encore beaucoup de confusion à propos de la maladie et de la façon dont elle est traitée. Voici cinq vérités sur la fibromyalgie que même la plupart des médecins ne connaissent pas:

1. La fibromyalgie est réelle et peut être traitée, mais elle nécessite une approche holistique.

Les recherches sur la fibromyalgie ont été retardées par rapport à d’autres maladies, contaminées par des controverses et par un siècle de discussions pour déterminer s’il s’agit ou non d’une “vraie” maladie.

Cela a changé en 2002, lorsqu’une étude innovante a révélé des anomalies dans la façon dont le cerveau traite la douleur liée à la fibromyalgie. Ces études d’imagerie cérébrale ont fourni des données objectives montrant que la fibromyalgie était «réelle» et ont déclenché une décennie de recherches intensives, qui ont abouti à trois médicaments approuvés par la FDA qui donnent des signes douloureux de douleur. 
Mais ces médicaments ne traitent pas les symptômes souvent plus débilitants de la fatigue et de la pensée diffuse appelée «fibrofog». Pour ce faire, les médecins et les patients doivent être bien informés des différentes options de traitement, en particulier des approches holistiques telles que la modification du régime alimentaire pour réduire l’inflammation ou ajouter des suppléments pour stimuler la production d’énergie cellulaire.

2. Ce n’est plus un mystère complet.

J’entends souvent ce mythe répéter que “nous ne savons pas ce qui cause la fibromyalgie”. Des enquêtes récentes auprès des médecins révèlent que la plupart des médecins ne savent toujours pas comment aider leurs patients atteints de fibromyalgie, malgré l’existence de traitements extrêmement efficaces. La fibromyalgie est souvent décrite dans les revues médicales comme étant “perplexe”, “mystérieuse” et “confuse”.

Les annonces télévisées qui disent que la fibromyalgie est une condition de douleur hyperactive. Les nerfs ne racontent pas toute l’histoire. En fait, les problèmes de gestion de la douleur ne sont que la partie visible de l’iceberg. Un facteur beaucoup plus important est une réponse au stress (ou au danger) qui a disparu et qui est constamment en “alerte rouge”, entraînant une réaction en chaîne qui provoque fatigue, brouillard cérébral et douleurs musculaires.

Le seul moyen d’améliorer durablement tous ces symptômes est de s’attaquer systématiquement aux effets négatifs sur le corps d’une réaction chronique au stress hyperactif. Une réponse au stress activée de manière chronique provoque des ravages en empêchant le sommeil profond et en maintenant les muscles tendus, en provoquant douleur et sensibilité. entraver la digestion et la production d’énergie; et éliminer les hormones. Il s’avère également que les nerfs sensibles à la douleur augmentent le volume de leurs signaux.

3. La fibromyalgie est principalement un trouble du sommeil.

Malheureusement, de nombreux médecins, y compris les spécialistes du sommeil, ne connaissent pas les problèmes de sommeil qui accompagnent la fibromyalgie. Mais la fibromyalgie est à bien des égards un trouble du sommeil, un état de privation de sommeil chronique et profond. Des études ont démontré à maintes reprises que les patients souffrent d’un sommeil profond inadéquat, généralement interrompu par des ondes cérébrales «éveillées». Cette famine de sommeil profond contribue à la fatigue, à la douleur musculaire et à la confusion mentale caractéristique de la maladie.
Traiter le sommeil est la clé pour traiter la fibromyalgie, et c’est là que je vois la plupart des moyens de réduire la douleur, la fatigue et le brouillard cérébral. Bien que le sommeil doive toujours être amélioré avant que les autres traitements ne fonctionnent, il est essentiel de discuter de ce problème avec votre fournisseur de soins de santé afin de traiter les problèmes de sommeil cachés tels que l’apnée obstructive du sommeil, puis d’ajouter des médicaments. et des suppléments pour rétablir le sommeil profond normal.

4. La plupart des médecins ne connaissent pas grand chose de la fibromyalgie et ce n’est pas de leur faute.

La fibromyalgie est une maladie orpheline qui n’est revendiquée par aucune spécialité, mais qui se chevauche maladroitement dans les domaines de la rhumatologie, de la neurologie, des médicaments pour le sommeil et la douleur. La majorité des soins concerne les médecins de soins de première ligne submergés qui n’ont pas le temps de rechercher de nouvelles idées de traitement dans la mer de publications médicales. Les principales revues médicales négligent la fibromyalgie. En fait, depuis 1987, une seule étude sur la fibromyalgie a été publiée dans le New England Journal of Medicine, la publication médicale la plus publiée dans le monde.

Etant donné que le prestataire de soins de santé primaires très occupé n’a pas le temps de rechercher activement de nouveaux traitements pour la fibromyalgie, la recherche doit être traitée d’une autre manière, à savoir par ses patients. C’est pourquoi, dans mon nouveau livre, The FibroManual, j’ai inclus un guide du fournisseur de soins de santé proposant des conseils médicaux soutenus par la recherche afin que les patients obtiennent l’attention de leur médecin.

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