La sérotonine pourrait être à l’origine d’une maladie liée à la fibromyalgie, considérée autrefois comme imaginaire

Une équipe internationale dirigée par des chercheurs de l’Université McGill a découvert un mécanisme biologique qui pourrait expliquer une conscience somatique accrue, une maladie dans laquelle les patients éprouvent des malaises physiques pour lesquels il n’y a pas d’explication physiologique.

Les patients ayant une conscience somatique élevée présentent souvent des symptômes inexpliqués – maux de tête, articulations douloureuses, nausées, constipation ou démangeaisons cutanées – qui provoquent une détresse émotionnelle et risquent deux fois plus de développer une douleur chronique. La maladie est associée à des maladies telles que la fibromyalgie, la polyarthrite rhumatoïde et des troubles temporo-mandibulaires, et serait d’origine psychologique.

«Pensez au conte de fées de la princesse et du pois», explique Samar Khoury, stagiaire postdoctoral au Centre de recherche sur la douleur Alan Edwards de l’Université McGill. «La princesse dans l’histoire avait une sensibilité extrême où elle pouvait sentir un petit pois à travers une pile de 20 matelas. C’est une bonne analogie avec ce que pourrait ressentir une personne ayant une conscience somatique élevée. ils ont des désagréments causés par un petit pois que les médecins ne semblent pas pouvoir trouver ni voir, mais c’est très réel.

Grâce à une étude existante sur les associations génétiques, Samar Khoury et ses collègues auraient pu trouver le pois insaisissable capable d’expliquer la conscience somatique.

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Leurs travaux, récemment publiés dans Annals of Neurology, ont utilisé les données disponibles dans la cohorte Douleur orofaciale: évaluation prospective et évaluation du risque, et ont démontré que les patients souffrant de symptômes somatiques partageaient une variante génétique commune. La mutation entraîne le dysfonctionnement d’une enzyme essentielle à la production de sérotonine, un neurotransmetteur doté de nombreuses fonctions biologiques.

«Je suis très heureuse et fière de constater que notre travail fournit une base moléculaire à l’augmentation des symptômes somatiques», a déclaré Luda Diatchenko, auteure principale de la nouvelle étude et professeure à la Faculté de médecine dentaire de l’Université McGill. «Nous pensons que ce travail est très important pour les patients car nous pouvons maintenant fournir une explication biologique de leurs symptômes. On croyait souvent qu’il y avait des problèmes psychologiques ou psychiatriques, que le problème était dans la tête de ce patient, mais notre travail montre que ces patients ont des taux inférieurs de sérotonine dans le sang. “

Les résultats de leur étude ont jeté les bases du développement de modèles animaux qui pourraient être utilisés pour mieux caractériser les voies moléculaires de la conscience somatique accrue. Diatchenko et Khoury espèrent avant tout que leur travail ouvrira la voie à des options de traitement.

«La prochaine étape pour nous serait de voir si nous sommes capables de cibler les niveaux de sérotonine afin d’atténuer ces symptômes», a déclaré Diatchenko, titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur la génétique de la douleur humaine.

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Ce travail a été financé par les Instituts de recherche en santé du Canada, le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, les Instituts nationaux de la santé et l’Institut national de recherche dentaire et craniofaciale.

«Une substitution fonctionnelle dans l’enzyme décarboxylase de l’acide aminé L-aromatique aggrave les symptômes somatiques via une voie sérotoninergique», de Samar Khoury et al. a été publié dans les Annals of Neurology.

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