Los desafíos de la fibromialgia en los hombres: síntomas, diagnóstico y tratamiento

Los desafíos de la fibromialgia en los hombres: síntomas, diagnóstico y tratamiento

La condición de dolor generalizada conocida como fibromialgia puede ser debilitante mucho antes de que se diagnostique. Dado que las mujeres experimentan fibromialgia en comparación con los hombres a un ritmo de casi nueve a uno , los hombres tienen el desafío adicional de hacer que sus médicos incluso consideren que un grupo de síntomas podría ser fibromialgia. La fibromialgia en los hombres ocurre, quizás a tasas más altas de lo que se entendía previamente. Esto es lo que necesita saber sobre la fibromialgia en los hombres.

¿Los hombres tienen fibromialgia?

Los desafíos de la fibromialgia en los hombres comienzan desde el principio con tasas de incidencia históricamente bajas. La investigación indica que aproximadamente diez millones de personas en los EE. UU. Tienen fibromialgia, y hasta un millón y medio de ellos son hombres que viven con fibromialgia (diagnosticados y no diagnosticados ).

Debido a que el grupo típico de síntomas de fibromialgia puede indicar otras afecciones médicas, la mayoría de los médicos no buscarán primero un diagnóstico de fibromialgia en los hombres. De hecho, puede que ni siquiera sea una discusión para la mayoría de los médicos. Esto presenta dificultades significativas cuando se trata del tratamiento, tanto físico como mental. Si su médico ni siquiera lo considera, ¿cómo podría ser posible la fibromialgia?

La verdad es que los hombres contraen fibromialgia y merecen opciones de tratamiento de apoyo.

Factores de riesgo

El principal factor de riesgo para la fibromialgia es el género, pero hay otros factores que pueden aumentar su riesgo. La enfermedad reumática, incluido el lupus, aumenta las posibilidades de fibromialgia, al igual que tener un pariente de primer grado, masculino o femenino, con fibromialgia.

Las personas con trastornos del estado de ánimo como la depresión y la ansiedad también tienen un mayor riesgo de fibromialgia.

En general, los pacientes con inflamación crónica y sistémica acompañada de un vínculo genético y antecedentes de trastornos del estado de ánimo tienen mayor riesgo de desarrollar fibromialgia.

16 síntomas de fibromialgia en hombres

El síntoma número uno de la fibromialgia en los hombres es el estigma . Los hombres que experimentan otros síntomas de fibromialgia pueden describirse como débiles, flojos o llorones. Pueden ser acusados ​​de no cuidar a su familia o de eludir sus responsabilidades. Todas estas evaluaciones son evidentemente injustas y pueden impedir que los hombres busquen tratamiento. Un labio superior rígido y un comportamiento estoico pueden sonar bien en el papel, pero muchos hombres sufren innecesariamente debido a la expectativa de ser duros y fuertes.

La fibromialgia no es una broma, con síntomas que pueden hacer que salir de la cama sea casi imposible. Aquí hay 15 síntomas y trastornos concurrentes que los hombres con fibromialgia pueden experimentar.

  1. Dificultades cognitivas con la concentración y la memoria (también conocida como “fibro niebla”)
  2. Ternura en todo el cuerpo
  3. Migrañas o dolores de cabeza
  4. Sensaciones de alfileres y agujas
  5. Síndrome del intestino irritable
  6. Náusea
  7. Problemas gastrointestinales más bajos, como estreñimiento, diarrea y gases excesivos.
  8. Trastornos del sueño, incluido insomnio o fatiga extrema.
  9. Ansiedad, depresión u otros problemas de salud mental.
  10. Mayor sensibilidad al frío y al calor.
  11. Dificultad con el equilibrio
  12. Rigidez en las articulaciones
  13. Sensibilidad emocional
  14. Espasmos musculares
  15. Ira e irritabilidad (a menudo enmascarando la depresión u otros trastornos del estado de ánimo)

¿Cómo se siente la fibromialgia?

Todos estos síntomas pueden no estar presentes, pero el diagnóstico de fibromialgia se basa en la presencia de un grupo de ellos a lo largo del tiempo.

Los hombres también informan hiperalgesia (dolor amplificado) específicamente en el cuello con más frecuencia que las mujeres. Para los hombres que han retrasado la búsqueda de tratamiento durante años, este puede ser el único síntoma que los envía de manera confiable a su médico.

Los síntomas pueden aparecer y ser muy intensos, solo para desaparecer por completo durante semanas o meses a la vez. Algunos hombres con fibromialgia encuentran que sus síntomas se intensifican con la falta de sueño o cambios en el clima. Otros experimentan un conjunto bastante constante de síntomas.

La sensibilidad a las luces brillantes y los sonidos fuertes también puede estar presente, a veces aumentada por alodinia. La alodinia es la sensación de dolor desencadenada incluso por el toque más leve, que incluye una brisa, un abrazo o un apretón de manos.

Los períodos prolongados de estrés, el sueño deficiente, la dieta deficiente y la actividad física limitada también pueden desencadenar síntomas.

Diagnóstico de fibromialgia en hombres

Cuando los hombres son el proveedor principal de sus familias, esto puede aumentar el desafío de obtener un diagnóstico de fibromialgia. La fibromialgia cuesta más anualmente que la diabetes y la presión arterial alta en términos de costos médicos directos y trabajo perdido y salarios perdidos . El primer paso en un diagnóstico es encontrar un médico que esté dispuesto a explorar la fibromialgia como una posible condición.

La investigación y la evidencia anecdótica ofrecen opiniones contradictorias sobre cómo los hombres experimentan síntomas , lo que complica aún más el diagnóstico. Algunos investigadores creen que los hombres experimentan síntomas más leves (y menos de ellos), mientras que otros informan que los hombres experimentan síntomas más severos que incluyen menos capacidad para funcionar y una menor calidad de vida.

Claramente, su médico es importante a la hora de obtener un diagnóstico. Tomarán un historial médico y familiar completo para eliminar la posibilidad de otras afecciones.

Las condiciones con algunas similitudes sintomáticas incluyen:

  • Sensibilidad química múltiple
  • Dolores de cabeza de tipo tensional
  • Cistitis intersticial
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Síndrome del intestino irritable
  • Síndrome de piernas inquietas
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Migrañas
  • Disfunción de la articulación temporomandibular (TMD)
  • enfermedad de Lyme
  • Esclerosis múltiple o miastenia gravis

Un diagnóstico formal

El seguimiento de los síntomas de la fibromialgia es una parte importante para obtener un diagnóstico. Llevar un diario del dolor (o realizar un seguimiento con una aplicación para el dolor en su teléfono ) puede ayudarlo a identificar patrones en los síntomas que pueden ser útiles en las etapas iniciales de su tratamiento para la fibromialgia.

Además de revisar sus síntomas, su médico realizará un examen físico completo en busca de puntos sensibles en el cuerpo. El dolor de la fibromialgia generalmente se siente simétricamente, pero puede no estar presente en todas las áreas del cuerpo. Si bien este ya no es el claro indicador de fibromialgia que alguna vez fue, los puntos sensibles pueden proporcionar información importante durante un diagnóstico.

Su médico también utilizará las pautas de diagnóstico de 2010 del American College of Rheumatology para ayudarlo a obtener una imagen clara de sus síntomas. Estas nuevas pautas buscan los siguientes marcadores para un diagnóstico formal de fibromialgia.

  1. Índice de dolor generalizado (WPI) mayor o igual a siete y puntaje en la escala de gravedad de los síntomas (SS) mayor o igual a cinco o WPI igual a tres a seis y puntaje en la escala SS mayor o igual a nueve
  2. Los síntomas deben persistir durante al menos 90 días o tres meses.
  3. No existe un trastorno alternativo que pueda explicar el dolor.
  4. El WPI señala el número de áreas en las que el paciente sintió dolor durante la semana pasada, con un puntaje que estará entre cero y 19

Como parte de su examen físico, su médico también realizará pruebas de laboratorio, en gran parte para descubrir cuál no es su condición (la fibromialgia no se puede diagnosticar con un análisis de sangre). Algunas pruebas que su médico puede ordenar incluyen:

  • Hemograma completo
  • Análisis de orina
  • Velocidad de sedimentación globular
  • Pruebas de función tiroidea
  • Niveles de vitamina D

En conjunto, toda esta información recopilada puede ayudar a presentar una imagen más clara de todos los síntomas que está experimentando, lo que puede conducir a un diagnóstico de fibromialgia.

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Cómo tratar la fibromialgia en hombres: 11 tratamientos

Los profesionales de la salud tratan la fibromialgia en los hombres de dos maneras: sintomática y holística. Por lo general, el objetivo es aliviar los síntomas actuales mientras se trabaja hacia la remisión a largo plazo de ellos. Si bien no existe una cura conocida para la fibromialgia, es posible prolongar los períodos de remisión, aliviar los ataques dolorosos y mejorar la calidad de vida general de una persona.

Cambios en el estilo de vida

Hacer ciertos cambios en el estilo de vida es la mejor manera de prevenir los brotes. Obtener un descanso de buena calidad es crucial. Muchos hombres se resisten a esto debido al estigma antes mencionado acerca de ser perezoso, pero combaten esa noción con una dosis saludable de ejercicio tres o cuatro horas antes de acostarse.

El ejercicio regular promueve un buen sueño y combate directamente la percepción de la pereza. El ejercicio también promueve una excelente salud mental , reduciendo el riesgo y la gravedad de la depresión, la ansiedad y los síntomas del TEPT.

Comer una dieta saludable también es clave para controlar cualquier condición de dolor crónico. Agregar muchas frutas y verduras frescas y proteínas magras y saludables puede ayudar a mantener su cuerpo saludable. Comer una dieta antiinflamatoria que incluya cosas como cúrcuma, tarta de cerezas y jengibre también puede ayudar cuando el dolor estalla.

También hay evidencia creciente de que la salud intestinal es un factor importante en el manejo de muchas afecciones crónicas. Incluir alimentos probióticos como kéfir, chucrut y kombucha en su dieta también puede aliviar cualquier síntoma digestivo y fortalecer lo que se conoce como el eje cerebro-intestino .

Tratamientos alternativos

Los siguientes cinco tratamientos también pueden aliviar el dolor y el estrés que causa.

  1. Tanques de flotación : el tratamiento sin peso en los tanques de flotación puede aliviar el dolor y el estrés en una sola sesión.
  2. Acupuntura : la investigación sobre la acupuntura ha sugerido que puede aliviar los síntomas dolorosos y restaurar la movilidad y la facilidad de movimiento.
  3. Masaje suave : el masaje ligero de forma regular puede ayudar a mantener una buena circulación, aliviar el dolor y aliviar el estrés.
  4. Biorretroalimentación : los pacientes aprenden a reconocer, controlar y controlar la respuesta física de su cuerpo al dolor. Esto puede ayudar a cambiar literalmente la forma en que el cuerpo responde con el tiempo.
  5. Meditación de atención plena : la meditación de atención plena no alivia el dolor tanto como facilita la respuesta de una persona.

Tratamientos de fibromialgia intervencionista

Además de los tratamientos holísticos anteriores, existen medicamentos que pueden ayudar a abordar los brotes dolorosos. Actualmente solo hay tres medicamentos aprobados para la fibromialgia:

  1. Lyrica
  2. Platillo
  3. Savella

Los medicamentos no indicados que a veces se recetan para la fibromialgia incluyen:

  • Ciertos antidepresivos, como milnacipran o amitriptilina
  • Relajantes musculares, como la ciclobenzaprina.
  • Medicamentos anticonvulsivos, como gabapentina o pregabalina.
  • Medicamentos anti-esteroides inflamatorios (AINE) para episodios de dolor agudo

Si bien algunos podrían buscar medicamentos opioides como tratamiento de primera línea para la fibromialgia, no hay evidencia de que los opioides sean efectivos para el tratamiento a largo plazo del dolor crónico. Para el dolor agudo y el cáncer, los opioides pueden proporcionar alivio, pero para las condiciones crónicas el riesgo de adicción y los efectos secundarios que complican superan cualquier posible alivio menor.

Las inyecciones epidurales de esteroides para los puntos sensibles o la terapia de la unidad TENS también pueden aliviar el dolor durante los brotes.

Consigue ayuda

Además del tratamiento, los hombres a los que recientemente se les diagnosticó fibromialgia pueden encontrar un gran alivio al participar en un grupo de apoyo para la fibromialgia .

Estos grupos están llenos de hombres que están pasando por el mismo desafío y pueden ayudarlo a lidiar con las presiones que se ejercen sobre los hombres diagnosticados con una enfermedad crónica. Los grupos de apoyo para la fibromialgia (o la terapia individualizada) también pueden ayudarlo a superar cualquier trastorno del estado de ánimo que pueda estar presente además de la fibromialgia.

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