Non, le coronavirus n’est pas «comme la grippe». Voici les différences très importantes

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Maux et douleurs, maux de gorge, fièvre – bien qu’ils puissent ressembler à ceux qui souffrent de leurs symptômes, le nouveau coronavirus n’est pas le même que la grippe saisonnière, ont souligné mercredi des experts.

COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, s’avère mortelle dans environ 3,5% des cas confirmés.

Bien que ce ne soit pas le même que son taux de mortalité, étant donné que de nombreuses personnes peuvent être infectées mais ne le réalisent pas, il est significativement plus élevé que la grippe saisonnière, qui tue généralement 0,1% des patients.

“Il existe encore une incertitude considérable quant aux taux de mortalité liés au COVID-19 et il varie probablement en fonction de la qualité des soins de santé locaux”, a déclaré François Balloux, professeur de biologie des systèmes informatiques à l’University College London.

“Cela dit, il est d’environ 2% en moyenne, ce qui est environ 20 fois plus élevé que pour les lignées saisonnières de grippe actuellement en circulation.”

Cas graves

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Mais le véritable danger du coronavirus est peu probable d’être le nombre de morts. Les experts disent que les systèmes de santé pourraient facilement être dépassés par le nombre de cas nécessitant une hospitalisation – et, souvent, une ventilation pour soutenir la respiration.

Une analyse de 45 000 cas confirmés en Chine, pays d’origine de l’épidémie, montre que la grande majorité des décès concernent des personnes âgées (14,8% de mortalité chez les plus de 80 ans).

Mais une autre étude chinoise a montré que 41% des cas graves se sont produits chez les moins de 50 ans, contre 27% chez les plus de 65 ans.

“Il est vrai que si vous êtes plus âgé, vous êtes plus à risque, mais des cas graves peuvent également survenir chez des personnes relativement jeunes sans conditions préalables”, a déclaré le vice-ministre français de la Santé, Jerome Salomon.

Contagiosité

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Les experts en maladies estiment que chaque victime de COVID-19 infecte entre deux et trois autres.

C’est un taux de reproduction jusqu’à deux fois plus élevé que la grippe saisonnière, qui infecte généralement 1,3 nouvelle personne pour chaque patient.

Vaccin / traitement

Salomon a déclaré que les humains vivent avec la grippe depuis plus de 100 ans.

“Nous l’avons étudié de près”, a-t-il déclaré. “Ce nouveau virus ressemble à la grippe en termes de symptômes physiques, mais il existe d’énormes différences.”

Le numéro un est le manque de vaccin contre COVID-19, ou même de tout traitement dont l’efficacité a toujours été démontrée.

Alors que certains essais ont montré la promesse de délivrer des médicaments antirétroviraux aux cas graves, ainsi que certaines thérapies expérimentales, leurs tailles d’échantillons sont trop petites pour être déployées à la population générale.

Des centaines de chercheurs à travers le monde travaillent frénétiquement pour trouver un vaccin COVID-19, mais le processus de développement prend des mois et est probablement trop tard pour l’épidémie actuelle.

Même si un vaccin est apparu comme par magie, le faire accéder à tout le monde n’est pas une mince affaire. Les autorités sanitaires se plaignent régulièrement du manque de vaccins contre la grippe pour garantir “l’immunité collective”.

Similitudes

Mais le nouveau virus partage certaines caractéristiques avec la grippe, notamment les mesures que chacun de nous peut personnellement prendre pour ralentir le taux d’infection:

Évitez de vous serrer la main, lavez-vous fréquemment les mains à l’eau et au savon, évitez de vous toucher le visage et portez un masque si vous êtes malade.

De telles actions peuvent limiter les nouvelles infections tout comme elles le peuvent avec la grippe, les maladies gastro-intestinales et d’autres maladies infectieuses.

Le ministère français de la Santé indique que seules deux personnes sur 10 se lavent régulièrement les mains après être allé aux toilettes.

“Et seulement 42 pour cent des gens se couvrent la bouche avec un coude ou un mouchoir lorsqu’ils toussent ou éternuent”, a-t-il ajouté, sans encouragement.

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