5 choses que tout le monde devrait savoir sur l’éclosion de coronavirus

Alors que la maladie se propage aux États-Unis, il est important de prendre des précautions.

Pipeter l'ajout de fluide dans l'un des plusieurs tubes à essai, éventuellement pour tester le COVID-19

COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus (SARS-CoV-2), continue de se propager dans le monde entier. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a officiellement qualifié la maladie de pandémie – une flambée épidémique survenant sur une vaste zone géographique et affectant une proportion exceptionnellement élevée de la population. Les États-Unis ont déclaré la pandémie une urgence nationale et les États du pays prennent des mesures importantes pour ralentir la propagation de la maladie.

Selon l’OMS, il y a eu dans le monde près de 170 000 cas confirmés de personnes malades du  COVID-19  et plus de 6 500 personnes sont décédées de la maladie – un bilan qui a dépassé de loin celui de l’épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) qui survenus en 2002 et 2003. Des responsables du monde entier ont mis en œuvre des mesures pour contenir le virus, notamment des annulations, des fermetures, des restrictions de voyage et des quarantaines. 

Alors que le risque immédiat de COVID-19 est toujours considéré comme faible pour la plupart des Américains, le CDC s’attend à ce que cela change à mesure que l’épidémie se développe. Aux États-Unis, les gens sont déjà confrontés à des perturbations importantes, notamment des annulations, des reports et des fermetures sans précédent de tout, des écoles aux services religieux, alors que les rapports de transmission communautaire augmentent. Dans les mois à venir, le CDC s’attend à ce que la majeure partie de la population américaine soit exposée au virus.

Le SRAS-CoV-2 est un virus que les scientifiques n’ont jamais vu auparavant. Comme d’autres virus, dont Ebola (une maladie infectieuse mortelle originaire d’Afrique) et la grippe, on pense qu’il a commencé chez les animaux et s’est propagé à l’homme. (Plus précisément, le SRAS-CoV-2 est un bêtacoronavirus, ce qui signifie qu’il a ses origines chez les chauves-souris.) La propagation d’un animal à une autre a été suspectée après l’épidémie initiale en décembre parmi les personnes qui avaient un lien avec un grand marché de fruits de mer et d’animaux vivants. à Wuhan, en Chine. 

Les scientifiques et les responsables de la santé publique travaillent à trouver des réponses aux questions clés sur la gravité de la maladie et sa transmission.

Voici une liste de cinq choses que vous devez savoir sur l’épidémie de coronavirus.

1. Les informations sur COVID-19 évoluent toujours

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Le nom coronavirus fait référence à des pointes observées (au microscope) à la surface du virus (corona est le mot latin pour couronne). Les coronavirus provoquent des maladies des voies respiratoires qui vont du rhume à des maladies potentiellement mortelles telles que le SRAS, également identifié pour la première fois en Chine, et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS). Selon le CDC, il s’agit de la première pandémie connue pour être provoquée par l’émergence d’un nouveau coronavirus – de nouveaux virus grippaux ont provoqué quatre pandémies au cours du siècle dernier (c’est pourquoi la plupart des recherches sur les pandémies sont basées sur la grippe). 

Selon le CDC, les maladies signalées ont varié de très légères (sans symptômes signalés dans certains cas) à graves, y compris les maladies entraînant la mort. Les personnes âgées et les personnes de tous âges souffrant de graves problèmes de santé sous-jacents semblent être plus à risque de développer une maladie grave . Mais les médecins n’ont toujours pas un tableau clinique complet de COVID-19.

«Je pense qu’il y a deux questions principales», explique  Richard Martinello, MD , spécialiste des maladies infectieuses à Yale Medicine et directeur médical de la prévention des infections à Yale New Haven Health. «Premièrement, nous devons savoir comment ce virus est transmis entre les gens afin que nous puissions être plus précis dans nos efforts pour arrêter sa propagation. Deuxièmement, il faut une meilleure compréhension de la pathogenèse de l’infection et de la réponse inflammatoire qui en résulte, afin que les connaissances puissent conduire au développement de médicaments thérapeutiques et préventifs. »

Il y a aussi plus à apprendre sur la façon dont COVID-19 se propage – et sur sa contagiosité. «Les données sont nécessaires non seulement pour mieux comprendre quand ceux qui tombent malades répandent le virus, mais aussi quels fluides corporels contiennent le virus et comment ceux-ci peuvent contaminer les surfaces et même l’air qui les entoure», explique le Dr Martinello. 

2. Des experts prennent des mesures pour lutter contre le COVID-19 et réduire les infections

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Aux États-Unis, le nombre de cas a continué d’augmenter. Il comprend les cas importés diagnostiqués chez les voyageurs, les personnes qui étaient des contacts étroits d’autres cas connus et les cas acquis dans la communauté, ce qui signifie qu’il n’y avait pas de source connue d’infection.

Des tests appropriés largement diffusés seront importants pour comprendre comment la maladie se transmet et les véritables taux d’infection et de mortalité. En plus des tests COVID-19 effectués par le CDC aux États-Unis, les laboratoires de santé publique d’État et locaux des 50 États et du district de Colombie utilisent actuellement les tests de diagnostic COVID-19 du CDC, bien que le nombre de tests disponibles soit limité. À ce point. Jusqu’à ce qu’il puisse y avoir des tests complets pour COVID-19, il est difficile de savoir combien de cas peuvent être ici qui n’ont pas été identifiés. “Les tests sont encore très limités dans le Connecticut”, explique Manisha Juthani, MD, spécialiste des maladies infectieuses chez Yale Medicine  . “Nous espérons que cela changera, mais les tests devront être priorisés pour ceux qui sont les plus malades.”

Pendant ce temps, les médecins américains surveillent de près le nouveau virus. “Avec le nouveau virus dans une boîte de culture, ils étudient la biologie et travaillent à fabriquer des médicaments pour le traiter”, explique Joseph Vinetz, MD, spécialiste des maladies infectieuses à Yale Medicine  . De nombreux efforts sont également en cours pour évaluer les médicaments en développement (et certains médicaments actuellement disponibles) afin de déterminer s’ils sont bénéfiques pour le traitement des patients infectés par COVID-19, ajoute le Dr Martinello.

«Il existe un essai clinique évaluant différentes thérapies potentielles au Centre médical de l’Université du Nebraska à Omaha, dont le premier est le remdesivir», explique le Dr Juthani. Le remdesivir est un traitement antiviral qui, selon les National Institutes of Health, avait déjà été testé chez l’homme atteint de la maladie à virus Ebola et s’est révélé prometteur dans des modèles animaux pour le traitement du MERS et du SRAS.

Pendant ce temps, la Chine teste actuellement un certain nombre de thérapies dans des essais cliniques. À la mi-mars, le National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) a annoncé les premiers tests chez l’homme d’un vaccin expérimental appelé ARNm-1273 développé par les scientifiques du NIAID et leurs collaborateurs de la société de biotechnologie Moderna, Inc. Mais cela pourrait prendre à au moins un an avant qu’un tel vaccin ne soit disponible.

3. Si vous vous sentez mal, voici ce que vous pouvez faire

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Jusqu’à présent, les informations montrent que la gravité de l’infection au COVID-19 va de très légère (parfois sans aucun symptôme signalé) à sévère au point de nécessiter une hospitalisation. Les symptômes peuvent apparaître entre 2 et 14 jours après l’exposition et peuvent inclure: 

  • Fièvre
  • La toux
  • Difficulté à respirer 

Vous devriez appeler votre médecin pour obtenir des conseils si vous ressentez ces symptômes, en particulier si vous avez été en contact étroit avec une personne connue pour avoir COVID-19 ou si vous vivez dans une région où la maladie se propage de façon continue. 

Consultez immédiatement un médecin si vous présentez des signes d’alerte d’urgence, notamment des difficultés à respirer ou un essoufflement, une douleur ou une pression persistante dans la poitrine, une nouvelle confusion ou une capacité de réveiller, ou des lèvres ou un visage bleuâtres. Cette liste n’est pas exhaustive, donc consultez votre médecin si vous remarquez d’autres symptômes inquiétants. 

Si vous avez voyagé dans un pays touché, fait une croisière au cours des 14 derniers jours ou été exposé à une autre personne avec COVID-19, les responsables de la santé vous donneront des instructions sur la limitation de vos activités et de vos déplacements pendant 14 jours au maximum afin de vous aider. empêcher le virus de se propager. «Si vous vous rétablissez bien d’une maladie respiratoire qui, selon vous, pourrait être COVID-19, nous vous encourageons à appeler votre médecin pour voir si vous devez être traité pour la grippe et rester à la maison pendant que vous continuez à récupérer», explique le Dr Juthani. «À mesure que les tests deviendront plus disponibles dans les prochaines semaines, il sera peut-être possible de se faire tester en ambulatoire.»

Les patients et les membres de la communauté peuvent appeler la  hotline COVID-19 de Yale New Haven Health  au 203-688-1700 (sans frais, 833-484-1200) s’ils ont des questions. Les responsables de la santé reconnaissent que l’épidémie a été stressante pour tout le monde. Si vous, ou quelqu’un que vous aimez, vous sentez submergé par des émotions comme la tristesse, la dépression ou l’anxiété, ou si vous avez envie de vous faire du mal ou de blesser les autres, appelez le 911, ou le service d’assistance téléphonique en cas de détresse en cas de catastrophe de la Substance Abuse and Mental Health Administration: 1- 800-985-5990 ou texte TalkWithUs au 66746. (ATS 1-800-846-8517)

4. Il y a des choses que vous pouvez faire pour vous protéger

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Comme avec un rhume, un vaccin contre la grippe ne protégera pas les gens contre le développement de COVID-19.

Alors que les médecins en apprennent davantage sur la transmission, le Dr Vinetz dit: «La meilleure chose que vous puissiez faire à ce stade est de prendre soin de vous comme vous le feriez pour éviter de contracter la grippe. Vous savez que vous pouvez attraper la grippe lorsque les gens vous éternuent et toussent ou lorsque vous touchez une poignée de porte. Se laver les mains – surtout avant de manger et de se toucher le visage, et après être allé aux toilettes – et éviter les autres personnes qui présentent des symptômes pseudo-grippaux sont les meilleures stratégies à ce stade. »

Le CDC recommande également les actions préventives suivantes:

  • Se laver les mains à l’eau et au savon pendant au moins 20 secondes. Séchez-les soigneusement avec un séchoir à air ou une serviette propre. Si le savon n’est pas disponible, utilisez un désinfectant pour les mains contenant au moins 60% d’alcool.
  • Restez à la maison si vous êtes malade.
  • Évitez de toucher le nez, les yeux et la bouche. Utilisez un mouchoir pour couvrir la toux ou l’éternuement, puis jetez-le à la poubelle.
  • Utilisez une lingette ou un vaporisateur ménager pour désinfecter les poignées de porte, les interrupteurs d’éclairage, les bureaux, les claviers, les éviers, les toilettes, les téléphones portables et autres objets et surfaces qui sont fréquemment touchés.
  • Il peut également être important de créer un plan d’action des ménages. Vous devriez parler avec des personnes qui doivent être incluses dans votre plan, planifier des moyens de prendre soin de ceux qui pourraient être plus à risque de complications graves, connaître vos voisins et vous assurer que vous et votre famille avez un plan de ménage qui comprend des moyens prendre soin de leurs proches s’ils tombent malades. Cela comprend la planification d’un moyen de séparer un membre de la famille qui tombe malade de ceux qui sont en bonne santé, si le besoin s’en fait sentir.

En ce qui concerne les masques, il existe peu de preuves étayant leur utilisation généralisée pour les personnes qui ne sont pas malades. «Nous ne recommandons généralement pas l’utilisation de masques pour le grand public», explique le Dr Martinello. «Les masques peuvent fournir un degré modeste de protection contre les fluides, y compris la pulvérisation contre la toux ou les éternuements, et ils assurent une certaine filtration de l’air. Mais, comme les masques n’offrent pas une fermeture étanche autour du nez et de la bouche du porteur, une grande partie de l’air inhalé et expiré reste non filtré. » Cependant, le CDC recommande les masques faciaux pour les personnes qui présentent des symptômes de COVID-19, ainsi que pour les agents de santé et autres personnes qui pourraient en prendre soin. «Comme nous connaissons des pénuries de masques, il est important de conserver des masques pour les travailleurs de la santé et les patients qui sont malades dans la salle d’urgence afin d’éviter que d’autres patients ne tombent malades», explique le Dr Juthani.

Alors que tout le monde devrait prendre des précautions, certaines personnes semblent être plus à risque de maladie grave – un rapport externe de Chine suggère que des maladies graves se produisent dans 16% des cas. Les personnes les plus à risque sont les adultes de plus de 60 ans (le risque semble augmenter progressivement avec l’âge à partir de 40 ans, selon l’OMS) et ceux souffrant de maladies chroniques (comme le cancer, les maladies cardiovasculaires, les maladies respiratoires chroniques). Les personnes appartenant à ces catégories devraient notamment éviter les endroits bondés et faire le plein d’articles ménagers, d’épicerie, de médicaments et d’autres fournitures au cas où ils devraient rester à la maison pendant une période prolongée.  

5. Les précautions restent extrêmement importantes

Étant donné que des menaces comme COVID-19 peuvent conduire à la diffusion de fausses informations, il est important de ne faire confiance aux informations que de la part d’organisations de santé réputées et de sources gouvernementales telles que les CDC et l’OMS. «L’infrastructure de santé publique aux États-Unis est une ressource essentielle pour diriger l’intervention fédérale, étatique et locale», explique le Dr Martinello. Comme les connaissances sur le nouveau virus évoluent rapidement, vous pouvez vous attendre à ce que les recommandations changent fréquemment.

Les autorités étatiques et locales font diverses recommandations pour ralentir la propagation du virus dans la communauté. Les directives récentes de la Maison Blanche insistent pour éviter les rassemblements sociaux de plus de 10 personnes; utiliser les options de service au volant, de ramassage ou de livraison au lieu de manger dans les restaurants; éviter les voyages ou les achats discrétionnaires; et rester à l’écart des maisons de soins infirmiers et des établissements de soins de longue durée (étant donné que les personnes âgées courent un risque particulièrement élevé de complications graves si elles contractent le virus).

De nombreux experts recommandent également aux gens de pratiquer une «distanciation sociale» volontaire, qui consiste à maintenir une distance physique plus grande que d’habitude ou à éviter tout contact direct avec des personnes dans des lieux publics afin de minimiser l’exposition . Le CDC dit que la maladie peut se propager entre des personnes qui sont en contact étroit les unes avec les autres (dans un rayon d’environ 6 pieds). S’il est particulièrement important de maintenir cette distance par rapport aux personnes malades, de nombreux experts recommandent également à tout le monde de pratiquer la distanciation sociale et d’éviter les foules, qu’elles soient malades ou non. 

Les directives évolueront à mesure que les médecins en apprendront plus

Les efforts mondiaux se concentrent simultanément sur la réduction de la propagation et de l’impact du virus, selon le CDC, et cela a inclus des restrictions majeures sur les voyages. En plus des restrictions de voyage antérieures couvrant la Chine et l’Iran, les États-Unis ont suspendu la plupart des voyages entrants des ressortissants étrangers de la plupart de l’Europe.

Quiconque envisage de voyager hors des États-Unis devrait consulter les avis de voyage du CDC concernant plusieurs pays qui ont eu des cas confirmés de COVID-19. Les dernières recommandations du CDC incluent d’éviter tous les voyages non essentiels en Chine, en Iran, en Corée du Sud et dans la majeure partie de l’Europe. Le CDC recommande aux personnes âgées et aux personnes souffrant de maladies chroniques d’envisager de reporter tout projet de voyage. «Étant donné la déclaration d’une pandémie, il peut être raisonnable d’éviter les voyages internationaux au cas où le retour au pays deviendrait problématique», explique le Dr Juthani.

Le CDC recommande que tous les voyageurs reportent le voyage en bateau de croisière, car la maladie semble plus susceptible de se propager dans des quartiers étroits si un autre voyageur est infecté. Il conseille également aux personnes qui voyagent aux États-Unis de prendre des précautions, car elles peuvent être plus à risque d’exposition si elles visitent une zone qui connaît une propagation communautaire du COVID-19. 

Pendant ce temps, les spécialistes de la prévention des infections de Yale New Haven Health (YNHH) ont fourni des conseils pour le dépistage des patients atteints d’infections respiratoires aiguës afin de déterminer s’ils se sont rendus en Chine ou dans d’autres endroits durement touchés à travers le monde dans les quelques semaines précédant leur maladie. , ou s’ils ont été exposés à quelqu’un qui pourrait avoir été malade avec COVID-19. YNHH adopte une approche prudente en mettant des masques sur les patients qui peuvent être à risque et en les plaçant dans une salle privée pour assurer la sécurité de tous les patients et du personnel.

Les autorités de santé publique conseillent vivement à tous de se faire vacciner contre la grippe annuelle s’ils ne l’ont pas déjà fait. «Nous continuons de rester au milieu d’une mauvaise saison de la grippe», explique le Dr Juthani. En plus de prévenir ou d’atténuer la gravité de la grippe, le vaccin simplifiera l’évaluation des patients présentant des symptômes pseudo-grippaux si des cas potentiels de COVID-19 font surface dans la communauté.   

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