A serotonina pode estar por trás da condição ligada à fibromialgia, uma vez considerada imaginária

Uma equipe internacional liderada por pesquisadores da Universidade McGill descobriu um mecanismo biológico que poderia explicar a consciência somática aumentada, uma condição em que os pacientes experimentam desconfortos físicos para os quais não há explicação fisiológica.

Pacientes com consciência somática elevada geralmente experimentam sintomas inexplicáveis ​​- dores de cabeça, dores nas articulações, náusea, constipação ou coceira na pele – que causam sofrimento emocional e têm duas vezes mais chances de desenvolver dor crônica. A condição está associada a doenças como fibromialgia, artrite reumatóide e distúrbios temporomandibulares, e acredita-se ser de origem psicológica.

“Pense no conto de fadas da princesa e da ervilha”, diz Samar Khoury, um pós-doutorado no Centro de Pesquisa em Dor Alan Edwards, da McGill. “A princesa da história tinha extrema sensibilidade, onde podia sentir uma pequena ervilha através de uma pilha de 20 colchões. Essa é uma boa analogia de como alguém com consciência somática elevada pode se sentir; eles têm desconfortos causados ​​por uma ervilha minúscula que os médicos parecem não encontrar ou ver, mas é muito real. ”

Graças a um estudo existente sobre associação genética, Samar Khoury e seus colegas podem ter encontrado a ervilha indescritível capaz de explicar a consciência somática.

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Seu trabalho, publicado recentemente na revista Annals of Neurology, utilizou dados disponíveis na coorte Dor Orofacial: Avaliação Prospectiva e Avaliação de Riscos e demonstra que pacientes que sofrem de sintomas somáticos compartilham uma variante genética comum. A mutação leva ao mau funcionamento de uma enzima crítica para a produção de serotonina, um neurotransmissor com inúmeras funções biológicas.

“Estou muito feliz e orgulhoso que nosso trabalho forneça uma base molecular para sintomas somáticos aumentados”, diz Luda Diatchenko, principal autor do novo estudo e professora da Faculdade de Odontologia de McGill. “Acreditamos que este trabalho é muito importante para os pacientes, porque agora podemos fornecer uma explicação biológica de seus sintomas. Acreditava-se frequentemente que havia problemas psicológicos ou psiquiátricos, que o problema estava na cabeça do paciente, mas nosso trabalho mostra que esses pacientes têm níveis mais baixos de serotonina no sangue. ”

Os resultados de seu estudo lançaram as bases para o desenvolvimento de modelos animais que poderiam ser usados ​​para caracterizar melhor as vias moleculares na conscientização somática aumentada. Acima de tudo, Diatchenko e Khoury esperam que seu trabalho pavimente o caminho para opções de tratamento.

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“O próximo passo para nós seria verificar se somos capazes de atingir os níveis de serotonina para aliviar esses sintomas”, diz Diatchenko, que ocupa a cadeira de Pesquisa de Excelência do Canadá em Genética da Dor Humana.

Este trabalho foi apoiado pelos Institutos Canadenses de Pesquisa em Saúde, Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia do Canadá, Institutos Nacionais de Saúde e Instituto Nacional de Pesquisa Odontológica e Craniofacial.

“Uma substituição funcional da enzima descarboxilase do aminoácido L-aromático piora os sintomas somáticos por uma via serotoninérgica”, de Samar Khoury et al. foi publicado nos Annals of Neurology.

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