Coronavirus: lo que aún no sabemos sobre Covid-19

Se siente como hace una eternidad, pero el mundo solo se dio cuenta del coronavirus en diciembre.

A pesar de los increíbles esfuerzos de los científicos de todo el mundo, todavía hay mucho que no entendemos, y ahora todos somos parte de un experimento en todo el planeta que intenta encontrar respuestas.

Estas son algunas de las grandes preguntas pendientes.

1. ¿Cuántas personas han sido infectadas?

Es una de las preguntas más básicas, pero también una de las más cruciales.

Ha habido cientos de miles de casos confirmados en todo el mundo, pero esto es solo una fracción del número total de infecciones. Y las cifras se confunden aún más por un número desconocido de casos asintomáticos: personas que tienen el virus pero no se sienten enfermas.

El desarrollo de una prueba de anticuerpos permitirá a los investigadores ver si alguien ha tenido el virus. Solo entonces entenderemos qué tan lejos o con qué facilidad se está propagando el coronavirus.

2. Qué mortal es realmente.

Hasta que sepamos cuántos casos ha habido, es imposible estar seguro de la tasa de mortalidad. Por el momento, la estimación es que alrededor del 1% de las personas infectadas con el virus mueren. Pero si hay un gran número de pacientes asintomáticos, la tasa de mortalidad podría ser menor.

3. La gama completa de síntomas.

Los principales síntomas del coronavirus son fiebre y tos seca; estos son los que debe tener en cuenta.

También se ha informado de dolor de garganta, dolor de cabeza y diarrea en algunos casos y se especula cada vez más que una pérdida del sentido del olfato puede afectar a algunos.

Pero la pregunta más importante es si en algunos pacientes hay síntomas leves parecidos al resfriado, como secreción nasal o estornudos.

Los estudios han sugerido que esta es una posibilidad y que las personas podrían ser potencialmente infecciosas sin saber que están portando el virus.

4. El papel que juegan los niños en su difusión.

Los niños definitivamente pueden contraer coronavirus. Sin embargo, en su mayoría desarrollan síntomas leves y hay relativamente pocas muertes entre los niños en comparación con otros grupos de edad.

Normalmente, los niños son súper propagadores de la enfermedad, en parte porque se mezclan con muchas personas (a menudo en el patio de recreo), pero con este virus, no está claro en qué medida ayudan a propagarlo.

5. De dónde vino exactamente.

El virus surgió en Wuhan, China, a fines de 2019, donde había un grupo de casos en un mercado de animales.

El coronavirus, oficialmente llamado Sars-CoV-2, está estrechamente relacionado con los virus que infectan a los murciélagos, sin embargo, se cree que el virus pasó de los murciélagos a una especie animal misteriosa que luego lo transmitió a las personas.

Ese “eslabón perdido” sigue siendo desconocido, y podría ser una fuente de infecciones adicionales.

6. Si habrá menos casos en verano.

Los resfriados y la gripe son más comunes en los meses de invierno que en el verano, pero aún no se sabe si el clima más cálido alterará la propagación del virus.

Los asesores científicos del gobierno del Reino Unido han advertido que no está claro si habrá un efecto estacional. Si hay una, piensan que es probable que sea más pequeña que la de los resfriados y la gripe.

Si hay una caída importante en el coronavirus durante el verano, existe el peligro de que los casos aumenten en invierno, cuando los hospitales también tienen que lidiar con la afluencia de pacientes con los insectos de invierno habituales.

7. ¿Por qué algunas personas tienen síntomas mucho más graves?

Covid-19 es una infección leve para la mayoría. Sin embargo, alrededor del 20% desarrolla enfermedades más graves, pero ¿por qué?

El estado del sistema inmunitario de una persona parece ser parte del problema, y ​​también puede haber algún factor genético. Comprender esto podría conducir a formas de evitar que las personas necesiten cuidados intensivos.

8. Cuánto dura la inmunidad y si puede obtenerla dos veces.

Se ha especulado mucho pero hay poca evidencia sobre la duración de cualquier inmunidad al virus.

Los pacientes deben haber desarrollado una respuesta inmune, si luchan con éxito contra el virus. Pero como la enfermedad ha existido durante solo unos pocos meses, faltan datos a largo plazo. Los rumores de pacientes infectados dos veces pueden deberse a pruebas incorrectas que dicen que estaban libres del virus.

La cuestión de la inmunidad es vital para comprender lo que sucederá a largo plazo.

9. Si el virus va a mutar.

Los virus mutan todo el tiempo, pero la mayoría de las alteraciones en su código genético no hacen una diferencia significativa.

Como regla general, espera que los virus evolucionen para ser menos letales a largo plazo, pero esto no está garantizado.

La preocupación es que si el virus muta, el sistema inmunitario ya no lo reconoce y una vacuna específica ya no funciona (como sucede con la gripe).

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