Es una cosa de hombres: hombres con fibromialgia

La relación entre la fibromialgia (FM) y el género ha sido una fuente de confusión y controversia entre los investigadores y los pacientes. Aunque la FM es claramente más frecuente entre las mujeres, la enfermedad también afecta a los hombres.

Se han realizado pocas investigaciones que miden la prevalencia de la fibromialgia y las estimaciones varían ampliamente en cuanto a la proporción de pacientes masculinos y femeninos. Un estudio epidemiológico realizado en 1999 en Londres encontró una proporción de mujeres y hombres de aproximadamente tres a uno. Sin embargo, una revisión de 2001 de la literatura de investigación en Current Rheumatology Reports indicó que la proporción era de nueve a uno.

La brecha de género va más allá de los números. La investigación ha demostrado que los síntomas de FM difieren entre hombres y mujeres. Un estudio reciente en el Journal of Rheumatology encontró que los hombres con fibromialgia parecen tener menos síntomas y más leves que las mujeres, incluyendo el número / gravedad de los puntos sensibles, la fatiga y el intestino irritable. Sin embargo, un estudio israelí que comparó a 40 hombres y 40 mujeres con FM, en función de la edad y el nivel educativo, encontró que los hombres reportaron síntomas más graves que las mujeres, además de una función física reducida y una calidad de vida más baja.

Está claro que se necesita más estudio antes de que se conozca la verdadera naturaleza y la prevalencia de la fibromialgia en los hombres. Pero, ¿qué puede hacer un hombre con esta enfermedad mientras tanto? Parece obvio que la experiencia de un hombre con esta enfermedad sería muy diferente a la de una mujer, aunque solo sea por el número de personas. Un hombre con FM escribe: “a veces me siento aislado, siendo el único hombre en la mayoría de los grupos de apoyo. Trato de mantener mi sentido del humor “.

¿Es un mundo de hombres?

Un debate común dentro de los foros de discusión y grupos de apoyo de FM es si los pacientes varones lo tienen mejor o peor que sus contrapartes femeninas. Por un lado, a los hombres les puede resultar más difícil obtener un diagnóstico o tratamiento, ya que la FM generalmente se percibe como una “enfermedad de la mujer”. Tal vez se equilibre esto, tal vez, el sesgo de género ampliamente difundido en las actitudes de los médicos hacia sus pacientes. Un estudio de 1999 en el  New England Journal of Medicine. encontró que las mujeres que se quejan de dolor en el pecho tienen menos probabilidades que los hombres de recibir pruebas cardíacas importantes. Las investigaciones también han demostrado que los médicos perciben que las pacientes femeninas tienen más probabilidades de imponer exigencias excesivas en su tiempo, lo que puede deberse a la verdadera tendencia de las mujeres a expresar más quejas y hacer más preguntas que los hombres durante una visita típica. El mismo estudio también encontró que las quejas de las mujeres eran más probables de ser influenciadas por factores emocionales.

Aún así, mientras que la pérdida de función y la calidad de vida impuesta por la FM es devastadora para hombres y mujeres, los hombres con esta enfermedad pueden enfrentar algunas cargas adicionales. Aunque los roles de género están cambiando gradualmente, se espera que los hombres “alimenten y protejan a la familia”. Los roles y expectativas sociales influyen fuertemente en las percepciones de éxito y autoestima. Muchos hombres pueden basar su autoestima en su capacidad para trabajar, su potencial de ingresos o su posición laboral. Una vez que están afectados por la fibromialgia, los hombres a menudo no pueden cumplir con estas expectativas y deben sufrir aún más sentimientos de fracaso.

Además, los hombres son socializados desde una edad temprana para no revelar o expresar sus sentimientos y temores. El hecho bien conocido de que los hombres tienen menos probabilidades de buscar asesoramiento o asistir a grupos de apoyo sugiere que los hombres pueden experimentar un aislamiento aún mayor. Un joven con fibromialgia explica: “Creo que es importante que las personas sepan lo difícil que es para los hombres con FM. Al crecer te enseñan a ser duro, a tener un trabajo, a apoyar a una esposa y a dos hijos, lo cual es muy difícil de lograr. Es mucho más difícil para un hombre mantener una relación o explicar su condición a los amigos “.

Alcanzando líneas de género

Hay apoyo por ahí para hombres y mujeres por igual. Los sitios de soporte en línea pueden ayudar a cerrar la brecha de género, porque el anonimato relativo de la comunicación en línea significa que el género de un individuo no es tan evidente. Además, los hombres pueden conectarse más fácilmente con otros hombres como ellos, ya que tienen acceso a la comunidad global en lugar de solo a su grupo de apoyo local, donde es menos probable que se encuentren con otro hombre.

La mayoría de los hombres parece encontrar que a pesar de que las redes de apoyo en línea pueden consistir predominantemente de mujeres, estos grupos son extremadamente acogedores para los miembros de ambos sexos. Un paciente de sexo masculino dice: “Todas las mujeres en línea me aceptan y se sorprenden de que soy lo suficientemente” valiente “para hablar abiertamente con ellas y no ser intimidadas por ser el único hombre”.

La sociedad en la que vivimos tiende a asociar la autoestima con la capacidad de un individuo para ser “productivo”. Como personas que sufren de FM, nuestras viejas expectativas simplemente se vuelven poco realistas. Continuar juzgándonos a nosotros mismos y a nuestras vidas con estándares poco realistas solo puede llevar al desaliento y la desesperanza. Al igual que con cualquier desafío importante de la vida, debemos encontrar nuevas medidas de significado y definiciones únicas de éxito. Gestionar nuestras propias expectativas y las de los demás es un desafío que todos, con o sin fibromialgia, deben enfrentar.

Consejos para hombres (y mujeres)

Para todas las personas que sufren de fibromialgia, pero especialmente los hombres, las siguientes pautas son útiles para controlar el impacto de una enfermedad crónica:

  1. No intentes forzarte más allá de tus capacidades físicas actuales. Acepta y trabaja dentro de tu reino presente de habilidades.
  2. Establezca metas inmediatas, realistas y alcanzables a corto plazo que se puedan lograr diariamente.
  3. Hablar hablar hablar. Exprese sus sentimientos y temores: permita que otros lo ayuden a verse desde una perspectiva más realista.
  4. Asistir a las reuniones del grupo de apoyo del área Intente conectarse con otras personas que compartan sus antecedentes o inquietudes únicas.
  5. Deseche las “lecciones antiguas” sobre las expectativas que uno debe cumplir para ser valioso. Escribe “nuevas lecciones” para tu vida.
  6. Tenga en cuenta que el cambio no necesariamente produce resultados negativos o consecuencias. Busque los beneficios que pueden lograrse mediante ya través de los cambios.
  7. Acepte que no puede ser tan impotente como siente o teme. Si bien es posible que ahora no tenga poder sobre sus propias capacidades físicas, o cómo los demás lo perciban, siempre tiene un poder absoluto y control sobre cómo se ve a sí mismo.

Article Source: www.fmaware.org

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