La horrible historia de la fibromialgia.

Por Adrienne Dellwo,

A veces escuchas la fibromialgia como un “diagnóstico de moda” o “nueva enfermedad”, pero la verdad es que la fibromialgia no es nueva. Tiene siglos de historia, con múltiples cambios de nombre y teorías descartadas en el camino.
Si bien no siempre ha sido aceptado por la comunidad médica, y hoy su aceptación no es universal, la fibromialgia ha recorrido un largo camino y la investigación actual continúa ofreciendo pruebas de que se trata de una enfermedad fisiológica muy real.
El relato histórico más frecuentemente citado de la fibromialgia proviene de un artículo de 2004 de los investigadores Fatma Inanici y Muhammad B. Yunus. Esta historia fue compilada a partir de su trabajo, así como de nueva información de la última década. (Todas las fuentes se citan al final del artículo.)
Volver al comienzo – 1592-1900
Al principio, los médicos no tenían definiciones separadas para todas las condiciones de dolor que reconocemos hoy. Las descripciones y la terminología comenzaron de manera amplia y gradualmente se redujeron.
En 1592, el médico francés Guillaume de Baillou introdujo el término “reumatismo” para describir el dolor musculoesquelético que no se originó de una lesión. Este fue un término amplio que habría incluido la fibromialgia, así como la artritis y muchas otras enfermedades. Con el tiempo, los médicos comenzaron a utilizar el “reumatismo muscular” para afecciones dolorosas que, como la fibromialgia, no causaban deformidad.
Doscientos años después, las definiciones todavía eran bastante vagas.

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Sin embargo, en 1815, el cirujano escocés William Balfour notó nódulos en los tejidos conectivos y teorizó que la inflamación podría estar detrás de los nódulos y el dolor. También fue el primero en describir los puntos sensibles (que luego se usarían para diagnosticar fibromialgia).
Algunas décadas más tarde, el médico francés Francios Valleix usó el término “neuralgia” para describir lo que él creía que era dolor referido desde puntos sensibles que viajaban a lo largo de los nervios. .

Otras teorías del día incluyen terminaciones nerviosas hiperactivas o problemas con los músculos mismos.
En 1880, el neurólogo estadounidense George William Beard acuñó los términos neurasthenia y myelasthenia para describir el dolor generalizado junto con la fatiga y la perturbación psicológica. Él creía que la condición era causada por el estrés. La creación de terminología más específica realmente explotó a principios del siglo XX. Diferentes nombres para la enfermedad similar a la fibromialgia incluyen:

Miogelosis

Endurecimiento muscular

Fibrósitis

Fibrositis, acuñada en 1904 por el neurólogo británico Sir William Gowers, es la que se estancó. Los síntomas mencionados por Gowers serán familiares para las personas con fibromialgia:

Dolor espontáneo

Sensibilidad a la presión

Fatiga,

Trastornos del sueño,

Sensibilidad al frío,

Agravación de los síntomas por el uso excesivo de los músculos.

Como tratamiento, sugirió inyecciones de cocaína, ya que la cocaína se usaba medicinalmente como anestésico tópico.
Médicamente, “fibro” significa tejido conectivo y “itis” significa inflamación. Poco después de que Gowers pusiera el nombre, otro investigador publicó un estudio que parecía confirmar muchas de las teorías de Gowers sobre los mecanismos de la inflamación en la enfermedad. Esto ayudó a cimentar el término fibrositis en la lengua vernácula. Irónicamente, esta otra investigación se descubrió que era defectuosa.
En la década de 1930, el interés aumentó en el dolor muscular referido desde los puntos sensibles / desencadenantes y los gráficos de estos patrones comenzaron a aparecer. Las inyecciones locales de anestésico continuaron siendo un tratamiento sugerido.
La fibrositis no era un diagnóstico raro en ese momento. Un documento de 1936 declaró que la fibrositis era la forma más común de reumatismo crónico grave. También dijo que, en Gran Bretaña, representaba el 60 por ciento de los casos de seguro contra enfermedades reumáticas.
También en esa época, el concepto de dolor muscular referido se demostró a través de la investigación. Un estudio sobre las vías del dolor mencionó el dolor profundo y la hiperalgesia (una mayor respuesta al dolor) y puede haber sido el primero en sugerir que el sistema nervioso central estaba involucrado en la enfermedad.
Además, un documento sobre los puntos desencadenantes y el dolor referido presentan el término “síndromes de dolor miofascial” para el dolor localizado.
Los investigadores sugirieron que el dolor generalizado de la fibrositis puede provenir de una persona con múltiples casos de síndrome de dolor miofascial.
La Segunda Guerra Mundial trajo un foco renovado cuando los doctores se dieron cuenta de que los soldados eran especialmente propensos a tener fibrositis. Debido a que no mostraban signos de inflamación o degeneración física, y los síntomas parecían estar relacionados con el estrés y la depresión, los investigadores lo denominaron “reumatismo psicógeno”. Un estudio de 1937 sugirió que la fibrositis era un “estado psiconeurótico crónico”. El debate entre lo físico y lo psicológico nació.
Fibrositis siguió ganando aceptación, a pesar de que los médicos no pudieron ponerse de acuerdo sobre qué era exactamente. En 1949, apareció un capítulo sobre la condición en un libro de texto de reumatología muy bien conocido llamado  Arthritis and Allied Conditions . Decía: “[T] aquí ya no puede haber ninguna duda con respecto a la existencia de tal condición”. Mencionó varias causas posibles, que incluyen:

Infección,

Traumático u ocupacional,

Factores climáticos

Trastorno psicológico.

Aún así, las descripciones eran vagas manchas que ahora reconocemos que incluyen varios tipos muy diferentes de condiciones de dolor. En general, involucraron fatiga, dolores de cabeza y angustia psicológica, pero no se mencionó el mal sueño.
La primera descripción de fibrositis que se asemeja a lo que hoy reconocemos como fibromialgia apareció en 1968. El artículo del investigador Eugene F. Traut mencionaba:

Predominio femenino

Dolor y rigidez generalizados

Fatiga,

Dolores de cabeza

Colitis,

Pobre sueño,

Siendo “worces worts”

Puntos débiles descubiertos por examen físico,

Una importante conexión mente-cuerpo.

Junto con el dolor generalizado, reconoció algunos regionales que parecían ser comunes, incluido lo que ahora conocemos como síndrome del túnel carpiano. Mencionó “varios niveles del eje espinal”, que puede reconocer por los criterios diagnósticos modernos:  dolor en el esqueleto axial (huesos de la cabeza, garganta, pecho y columna vertebral) y en los cuatro cuadrantes del cuerpo.
Sin embargo, cuatro años más tarde, el investigador Hugh A. Smythe escribió un capítulo de libro de texto sobre fibrositis que tuvo una gran influencia en estudios futuros y llevó a que lo llamaran el “abuelo de la fibromialgia moderna”. Se cree que fue el primero en describirlo exclusivamente como una condición generalizada, lo que lo distingue del síndrome de dolor mifascial.
Smythe no solo incluyó un sueño deficiente en la descripción, sino que describió cómo era el sueño para los pacientes y también proporcionó hallazgos de estudio de electroencefalograma no publicados (estudio del sueño) que mostraron disfunción en el sueño en estadio 3 y estadio 4. Además, afirmó que el sueño no reparador, el trauma y la angustia emocional podrían conducir a síntomas intensificados.
La investigación posterior confirmó las anormalidades del sueño y también demostró que la privación del sueño puede provocar síntomas parecidos a la fibromialgia en personas sanas.
Smythe luego participó en un estudio que mejoró los puntos sensibles y sugirió su uso en el diagnóstico. También mencionó el dolor crónico, el sueño alterado, la rigidez matutina y la fatiga como síntomas que podrían ayudar a diagnosticar la afección.
Si bien los investigadores habían progresado bastante, todavía no habían descubierto evidencia de inflamación, la “itis” en la fibrositis. El nombre fue cambiado a fibromialgia: “fibro”, que significa tejido conectivo, “mi” que significa músculo y “algia”, que significa dolor.
Aún así, quedaron muchas preguntas. Los síntomas primarios fueron vagos y comunes en la población. Los médicos todavía no tenían una idea de lo que era la fibromialgia.
Luego, un estudio seminal liderado por Muhammed Yunus salió en 1981. Se confirmó que el dolor, la fatiga y la falta de sueño fueron significativamente más comunes en personas con fibromialgia que en sujetos sanos de control; que el número de puntos sensibles fue significativamente mayor; y que muchos otros síntomas también fueron significativamente más comunes. Estos síntomas adicionales incluyen:

Hinchazón subjetiva,
parestesia (sensaciones nerviosas anormales),
condiciones de superposición como el síndrome del intestino irritable (SII), dolores de cabeza por tensión y migrañas.

Este documento estableció lo suficiente de un grupo de síntomas consistente para denotar oficialmente el síndrome de fibromialgia, así como los primeros criterios probados para diferenciar aquellos con fibromialgia de otros.
Una gran cantidad de investigación ha confirmado que estos síntomas y las condiciones de superposición están de hecho asociados con la fibromialgia.
Luego, Yunus dirigió una investigación que consolidaba la idea de varias afecciones superpuestas, incluida la dismenorrea primaria (período doloroso) junto con el SCI, la cefalea tensional y la migraña.
Luego creyó que la característica unificadora eran los espasmos musculares, pero eso sugiere que más adelante ceder el paso a la teoría de la sensibilización central.
Desde este punto, hemos tenido una gran cantidad de investigaciones publicadas y progresos realizados. Todavía no tenemos todas las respuestas, pero hemos obtenido una comprensión mucho mejor de lo que puede estar sucediendo en nuestros cuerpos.
Los avances importantes incluyen:

1984 – Primer estudio publicado que relaciona una mayor prevalencia de fibromialgia en pacientes con artritis reumatoide;
1985 – Se publicó el primer estudio controlado de la fibromialgia juvenil;

1986 – Primero se demostró que los medicamentos que influyen en la serotonina y la norepinefrina son efectivos;

1990 – El American College of Rheumatology establece criterios diagnósticos oficiales de dolor y sensibilidad generalizados en al menos 11 de los 18 puntos específicos, lo que estandariza los criterios de inclusión de la investigación en todo el mundo;
1991 – Cuestionario de impacto de fibromialgia desarrollado para que los médicos evalúen la función;

1992 – Descubrimiento de bajos niveles de hormona del crecimiento;

1993 – Los estudios demuestran una sensibilización central y anormalidades en el eje HPA (regulación del estrés);

1994 – Confirmación de una sustancia elevada P (mensajero del dolor) en el líquido cefalorraquídeo;

1995 – El primer estudio de prevalencia de EE. UU. Muestra fibromialgia en 2 {7e42071b14ee2e8f2fc2ef24c20bb0ab305ccdb09066d1e679a9e59b9a43d223} de la población;

1995 – Primera SPECT (imágenes cerebrales) que muestra patrones anormales de flujo sanguíneo en el cerebro;

1999 – Primer estudio que demuestra el componente genético para explicar por qué funciona en familias;

2000 – Revisión de evidencia acuña el término síndromes de sensibilización central;

 

2005 – American Pain Society publica las primeras pautas para tratar el dolor de la fibromialgia;

2007 – Lyrica (pregabalina) se convierte en el primer tratamiento aprobado por la FDA en los EE. UU. (Seguido de Cymbalta (duloxetina) y Savella (milnacipran) en 2008 y 2009, respectivamente;)

2010: el American College of Rheumatology publica criterios de diagnóstico alternativos mediante cuestionarios en lugar de puntos sensibles.

La investigación ha continuado apuntalando estos hallazgos y sugiriendo nuevos posibles factores causales y mecanismos. A principios de 2014, algunas líneas de investigación incluyen:

 

Inflamación de la fascia: algunas investigaciones han sugerido que el dolor generalizado de la fibromialgia puede de hecho ser inflamatorio, pero en la extremadamente delgada red corporal de tejido conectivo llamada fascia.
Nervios adicionales en los vasos sanguíneos:  un estudio muy publicitado muestra temperatura extra y nervios que detectan el dolor en el sistema circulatorio.

 

Neuropatía de fibras pequeñas: la investigación emergente muestra que ciertos nervios especializados pueden dañarse.
Anormalidades del Sistema Inmunológico: Algunas líneas de investigación muestran actividad anormal en el sistema inmune que puede sugerir una activación crónica del sistema inmune o autoinmunidad. Un estudio sugiere una reacción autoinmune a la serotonina. Otro propone una posible prueba de diagnóstico basada en un perfil inmune.

Varios investigadores también están trabajando para establecer subgrupos de fibromialgia, creyendo que es la clave para clavar los mecanismos subyacentes y los mejores tratamientos. Más tratamientos están siempre bajo investigación, y un objetivo principal ha sido durante mucho tiempo identificar y establecer herramientas objetivas de diagnóstico, como un análisis de sangre o un escáner. La fibromialgia aún no ha encontrado aceptación universal en la comunidad médica, pero está más cerca que nunca. A medida que la investigación continúa demostrando que es tanto real como fisiológica, esta condición gana credibilidad y aquellos de nosotros con ella ganamos comprensión, respeto y, lo más importante, mejores opciones de tratamiento para que podamos reclamar nuestro futuro.

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