La serotonina podría estar detrás de la afección ligada a la fibromialgia que alguna vez se consideró imaginaria

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Un equipo internacional encabezado por investigadores de la Universidad McGill descubrió un mecanismo biológico que podría explicar una mayor conciencia somática, una condición en la que los pacientes experimentan molestias físicas para las que no hay una explicación fisiológica.

Los pacientes con mayor conciencia somática a menudo experimentan síntomas inexplicables (dolores de cabeza, dolor en las articulaciones, náuseas, estreñimiento o picazón en la piel) que causan angustia emocional y tienen el doble de probabilidades de desarrollar dolor crónico. La afección se asocia con enfermedades como la fibromialgia, la artritis reumatoide y los trastornos temporomandibulares, y se cree que es de origen psicológico.

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“Piensa en el cuento de hadas de la princesa y el guisante”, dice Samar Khoury, becario postdoctoral en el Centro de Investigación sobre el Dolor Alan Edwards de McGill. “La princesa en la historia tenía una sensibilidad extrema donde podía sentir un pequeño guisante a través de una pila de 20 colchones. Esta es una buena analogía de cómo se sentiría alguien con mayor conciencia somática; tienen molestias causadas por un pequeño guisante que los médicos parecen no poder encontrar o ver, pero es muy real “.

Gracias a un estudio existente sobre asociación genética, Samar Khoury y sus colegas podrían haber encontrado el escurridizo guisante capaz de explicar la conciencia somática.

Su trabajo, publicado recientemente en Annals of Neurology, utilizó datos disponibles a través de la cohorte Orofacial Pain: Prospective Evaluation and Risk Assessment y demuestra que los pacientes que sufren síntomas somáticos comparten una variante genética común. La mutación conduce al mal funcionamiento de una enzima crítica para la producción de serotonina, un neurotransmisor con numerosas funciones biológicas.

“Estoy muy feliz y orgullosa de que nuestro trabajo proporcione una base molecular para los síntomas somáticos intensos”, dice Luda Diatchenko, autora principal del nuevo estudio y profesora en la Facultad de Odontología de McGill. “Creemos que este trabajo es muy importante para los pacientes porque ahora podemos proporcionar una explicación biológica de sus síntomas. A menudo se creía que había problemas psicológicos o psiquiátricos, que el problema estaba en la cabeza de ese paciente, pero nuestro trabajo muestra que estos pacientes tienen niveles más bajos de serotonina en la sangre “.

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Los resultados de su estudio han sentado las bases para el desarrollo de modelos animales que podrían usarse para caracterizar mejor las vías moleculares en una mayor conciencia somática. Sobre todo, Diatchenko y Khoury esperan que su trabajo allane el camino para las opciones de tratamiento.

“El siguiente paso para nosotros sería ver si podemos alcanzar los niveles de serotonina para aliviar estos síntomas”, dice Diatchenko, quien ocupa la Cátedra de Investigación de Excelencia de Canadá en Genética del Dolor Humano.

Este trabajo fue apoyado por los Institutos Canadienses de Investigación en Salud, Ciencias Naturales e Ingeniería de Investigación del Consejo de Canadá, los Institutos Nacionales de Salud y el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial.

“Una sustitución funcional en la enzima descarboxilasa de aminoácidos L-aromáticos empeora los síntomas somáticos a través de una vía serotoninérgica”, por Samar Khoury et al. fue publicado en Annals of Neurology.

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